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[1분 Q&A] 유산균과 프로바이오틱스, 어떤 차이가 있죠?
등록일 2016-06-22 오후 5:56

Q. 변비가 심해 걱정했더니 주변에서 유산균을 먹으라는 말을 하더군요.

그런데 어떤 사람은 유산균을, 또 어떤 사람은 프로바이오틱스를 추천하던데 그럼 유산균과 프로바이오틱스는 비슷하지만 다르다는 것인가요? 차이가 뭔가요?

유산균과 위

A. 유산균은 정확히 유산(젖산)을 만들어내는 균을 총칭하는 것으로, 프로바이오틱스와는 다릅니다.

프로바이오틱스는 우리 몸에 좋은 영향을 주는 장내 유익균을 총칭하는 이름입니다. WHO와 FAO에 따르면 “적당량을 섭취했을 때 인체에 이로움을 주는 살아있는 미생물”로 불립니다.

이런 프로바이오틱스는 대장에서 다양한 역할을 합니다. 이들 균에 의해 발효가 일어나면 대장 내의 산도가 높아지면서 발암물질의 생성에 관여하는 미생물의 생장이 억제되고 일부 미생물은 이에 따라 엽산을 만들어내 세포의 정상적인 성장을 돕고 염증 반응을 억제하기도 하는데요.

프로바이오틱스 균주 중 많은 것들이 젖산을 생산해내는 유산균에 해당합니다. 하지만 젖산을 생산하지 않는 것도 있고, 유산균이 모두 장내 유익균인 것도 아니므로 프로바이오틱스를 유산균으로 보기는 어렵습니다.

프로바이오틱스 중 하나인 엔테로코커스 써모필러스균의 경우 젖산을 생산하지 않아 유산균이 아니지만, 장내 유익균으로 프로바이오틱스로 구분됩니다.

<도움말 = 하이닥 복약상담의 조현철 (약사)>

제공 : 하이닥 ⓒ ㈜엠서클, 무단 전재 및 재배포 금지
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