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간염이 무서운 이유, 간염 종류와 증상은?
등록일 2016-07-07 오후 4:39

우리나라에서 만성 간 질환으로 인한 사망자는 해마다 2만여 명이나 된다. 간 질환을 일으키는 원인은 바이러스나 세균에 의한 간염, 술이나 독성물질, 지방이나 중금속 과다 축적, 비정상적인 면역반응 등 다양하다.

그중 40~50대 사망원인 중 3위를 차지하는 간 질환의 가장 큰 원인은 ‘바이러스 간염’으로 B형 간염이 약 50~70%, C형 간염이 약 10~15%를 차지하고 있다.

◇ 소리 없는 간염, 왜 무서울까?

간염

간염은 원인에 따라 바이러스 감염과 비 바이러스 감염으로 나눌 수 있고, 지속시간에 따라 급성과 만성으로 구분할 수 있다. 그런데 간염 바이러스 감염자 중 상당수가 자신이 감염된 사실을 모르고 있거나 알고 있어도 치료를 소홀히 하는 경우가 많다.

간염이 무서운 이유는 만성적인 경과를 거치면 ‘간경변증이나 간암’ 등으로 진행할 수 있기 때문이다. 특히 B형 간염과 C형 간염은 급성감염에 그치지 않고 만성간염으로 진행되어 간경화나 간암으로 진행될 수 있다.

여러 연구결과 만성 B형간염의 경우 약 20%에서 10년 만에, C형간염의 경우 약 20%에서 20년 만에 간경변으로 진행되었다고 보고되며, 활동성 간염의 경우 10 % 이상이 간암으로 발전한다.

◇ 간염바이러스 종류별 증상 비교

간염바이러스는 간의 염증을 일으키는 바이러스를 말하는데, 바이러스가 발견된 순서에 따라 A형, B형, C형, D형, E형, G형으로 구분한다. 그중 한국에서 주로 문제가 되는 것은 A형, B형, C형이다.

간염의 종류와 증상

▶ 독감과 유사한 증상 ‘A형 간염’ = 전염성이 높은 A형 간염은 군대 등 특히 젊은 층에서 발병률이 높으며, 먹을거리나 감염된 환자와의 접촉을 통해서 전염된다. 예방을 위해 예방백신 접종과 85도 이상에서 1분 이상 가열한 음식을 섭취하고 항상 손을 깨끗이 씻는 위생 습관을 지닌다.

▶ 피로와 황달 ‘B형 간염’ = 우리나라에서 가장 많은 B형 간염은 혈액, 정액 등의 체액 등으로 감염된다. 예를 들면, 엄마와 신생아 사이의 수직감염, 성관계, 문신, 면도 등 감염된 혈액에 노출될 경우 등이다. 예방을 위해 예방접종을 할 수 있다.

증상이 없는 ‘C형 간염’ = C형 간염은 증상이 거의 없는데 일단 감염되면 몸 안에서 바이러스가 없어지지 않고 수십 년간 감염 상태가 지속하므로 빨리 치료할수록 완치율이 높다. C형 간염은 예방 접종이 없으므로 예방을 위해 개인위생을 철저히 하는 것이 중요하다.

◇ 간염에 걸리면 간수치가 높아질까?

보통 ‘간 수치’라고 부르는 것은 주로 간세포에서 합성하여 세포 내에 존재하는 효소인 AST와 ALT의 활성도를 혈액에서 측정한 것인데, AST와 ALT 상승은 간세포 손상을 의미한다. 간 수치로 간 질환 여부를 의심할 수 있고 간 질환 정도나 치료 효과를 평가할 수 있지만, 간 기능을 정확히 파악하기 위해서는 관련된 다른 검사도 함께 고려해야 한다.

만약 혈액검사에서 간 수치 상승을 보이는 경우, 적절한 검사를 통해 간 수치가 오른 원인을 밝혀내서 근본적인 치료를 해야 한다. 만약 만성 B형 간염이나 만성 C형 간염에 의해 간 수치가 상승한 경우라면 항바이러스제를 투여하여 바이러스의 증식을 억제하고 염증을 호전시켜 간 수치를 떨어뜨릴 수 있다.

주의해야 할 점은 간 질환이 있는 모든 경우에서 간 수치가 상승되어 있지는 않기 때문에 B형 간염, C형 간염 바이러스 보유자나 과도한 음주력이 있는 사람들은 반드시 정기적인 혈액검사와 초음파 검사를 받는 것이 필요하다.

제공 : 하이닥 ⓒ ㈜엠서클, 무단 전재 및 재배포 금지
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